象征祥瑞的“如意”最初的用途是什麼?

最早的如意,柄端作手指之形,以示手所不能至,搔之可如意,故稱如意,俗叫“不求人”。清《事物異名錄》雲:“如意者,古之爪杖也”。我國古代有“搔杖”,如今叫癢癢撓,又有記事於上的“笏”,亦稱“朝笏”、“手板”。如意則兼二者之用。後來,其形態發生分化,一支保留實用功能,在民間流傳;另一支強調吉祥含義,向純粹陳設珍玩演化,有手持如意的菩薩像。

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